Δύο πλούσιοι πατέρες, οι πρώτοι που δικάστηκαν στο πλαίσιο του μεγάλου σκανδάλου δωροδοκίας από εύπορους, συχνά διάσημους γονείς, με σκοπό την εισαγωγή των παιδιών τους σε περίβλεπτα πανεπιστήμια, καταδικάστηκαν χθες για κατηγορίες ότι επιχείρησαν διεφθαρμένα να εξαγοράσουν την εισαγωγή των παιδιών τους σε κορυφαία αμερικάνικα πανεπιστήμια, εμφανίζοντάς τα ψευδώς ως καλούς αθλητές.

Εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια

Ομοσπονδιακό σώμα ενόρκων στη Βοστόνη έκρινε ενόχους το πρώην στέλεχος καζίνο, Γκαμάλ Αζίζ, και τον ιδρυτή εταιρείας επενδύσεων ιδιωτικών κεφαλαίων, Τζον Ουίλσον, για όλες τις κατηγορίες που σχετίζονται με τις πληρωμές εκατοντάδων χιλιάδων δολαρίων προκειμένου να εξασφαλιστεί η εισαγωγή των παιδιών τους σε πανεπιστήμια.

Η ετυμηγορία εκδόθηκε μετά δέκα και πλέον ώρες σύσκεψης των ενόρκων και τέσσερις εβδομάδες δίκης σε μια υπόθεση που έφερε στο φως τις ανισότητες στην τριτοβάθμια εκπαίδευση και μέχρι που μπορεί να φτάσουν εύποροι γονείς για να εξασφαλίσουν θέσεις για τα παιδιά τους σε ανώτατα εκπαιδευτικά ιδρύματα.

Ο Αζίζ και ο Ουίλσον περιλαμβάνονται μεταξύ των 57 ατόμων που κατηγορούνται για κομπίνα στην οποία πλούσιοι γονείς συνωμοτούσαν με τον σύμβουλο κολεγιακών εισαγωγών από την Καλιφόρνια, Ουίλιαμ «Ρικ» Σίνγκερ, για να εξασφαλίσουν με απάτη θέση για τα παιδιά τους σε πανεπιστήμια.

Ο Σίνγκερ δήλωσε ένοχος το 2019 στην κατηγορία ότι διευκόλυνε τις απάτες και βοηθούσε να δωροδοκηθούν προπονητές αθλημάτων ώστε τα παιδιά των πελατών του να εμφανίζονται ως καλοί αθλητές και να εισάγονται στα πανεπιστημιακά ιδρύματα χάρη στις «επιδόσεις» τους.

Ο Αζίζ, πρώην στέλεχος της Wynn Resorts Ltd, γνωστός και ως Γκαμάλ Αμπντελαζίζ, και ο Ουίλσον, ο οποίος ίδρυσε την εταιρεία Hyannis Port Capital, άκουσαν ανέκφραστοι την ανάγνωση της ετυμηγορίας.

Τι προβλέπεται

Και οι δύο καταδικάστηκαν για συνωμοσία σε απάτη και συνωμοσία για δωροδοκία για ομοσπονδιακά προγράμματα. Ο Ουίλσον καταδικάστηκε επίσης για έξι άλλες κατηγορίες απάτης, δωροδοκίας και φορολογικών αδικημάτων.

Αντιμετωπίζουν την προοπτική φυλάκισης ετών όταν τους επιβληθούν οι ποινές τον Φεβρουάριο, αν και η μεγαλύτερη ποινή που έχει επιβληθεί σε όποιο γονέα εμπλέκεται στο σκάνδαλο μέχρι στιγμής είναι εννέα μήνες φυλάκισης.

Και οι δύο άνδρες αναμένεται να ασκήσουν έφεση.

Οι δικηγόροι τους ισχυρίστηκαν ότι κι αυτοί εξαπατήθηκαν από τον Σίνγκερ, ο οποίος λένε ότι τους απέκρυπτε τους μηχανισμούς της κομπίνας του και τους έκανε να πιστεύουν ότι τα χρήματά τους χρησιμοποιούνται για δωρεές στα πανεπιστήμια και όχι για δωροδοκίες.

Οι περισσότεροι από τους γονείς που εμπλέκονται στο σκάνδαλο έχουν ήδη δηλώσει ένοχοι. Μεταξύ αυτών ήταν και η ηθοποιός Φελίσιτι Χάφμαν, η πρώην πρωταγωνίστρια της σειράς «Νοικοκυρές σε απόγνωση», που καταδικάστηκε σε ποινή φυλάκισης δύο εβδομάδων και έμεινε στη φυλακή για 11 ημέρες.

-

-