Image default
Διεθνή

Ξεκίνησε η πολύχρονη «Οδύσσεια» του ρομποτικού σκάφους Lucy της NASA για τους Τρωικούς αστεροειδείς

Ξεκίνησε το ταξίδι της με επιτυχία η νέα φιλόδοξη αποστολή Lucy (Λούσι) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), που πρόκειται να κάνει εξερεύνηση για πρώτη φορά των πολυπληθών Τρωικών αστεροειδών κοντά στον Δία. Η εκτόξευση έγινε σήμερα από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ στη Φλόριντα, πάνω σε ένα μεγάλο πύραυλο «Ατλας 5» της United Launch Alliance (ULA).

Πρόκειται για μια πολύπλοκη αποστολή, που προετοιμαζόταν από τη NASA εδώ και χρόνια και η οποία θα απαιτήσει χειρισμούς υπερβολικά μεγάλης ακρίβειας λόγω των πολλών προγραμματισμένων «ραντεβού» της – περισσότερων από κάθε άλλη διαστημική αποστολή στο παρελθόν – με δυνητικά επικίνδυνους αστεροειδείς.

Το σκάφος θα πραγματοποιήσει ένα 12ετές ταξίδι στη διάρκεια του οποίου θα περάσει κοντά από οκτώ αστεροειδείς, οι περισσότεροι από τους οποίους θα είναι Τρωικοί. Πρόκειται για δύο ομάδες αστεροειδών με ονόματα από την «Ιλιάδα» του Ομήρου: μία πριν από τον Δία και μία μετά από αυτόν, παγιδευμένους αφενός από την ισχυρή βαρύτητα του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος και αφετέρου από τη βαρύτητα του Ήλιου. Η μία ομάδα αστεροειδών (με επίκεντρο το σημείο Λαγκράνζ L4 στο διάστημα) φέρει ονόματα Ελλήνων ηρώων του πολέμου της Τροίας και η άλλη (με επίκεντρο το σημείο Λαγκράνζ L5) ονόματα Τρώων.

Η κόστους σχεδόν ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων αποστολή – μια πραγματική διαστημική «Οδύσσεια» – θα επιτρέψει στους επιστήμονες να ρίξουν την πρώτη κοντινή ματιά σε αυτούς τους αστεροειδείς, οι οποίοι έχουν μια ποικιλία χρωμάτων από το γκρι έως το σκούρο κόκκινο και πιστεύεται ότι είναι απομεινάρια που ξέμειναν στο διάστημα μετά τον σχηματισμό του Δία, του Κρόνου και των άλλων μακρινών εξωτερικών πλανητών. Οι εν λόγω αστεροειδείς – που αριθμούν πάνω από 7.000 – δεν έχουν μελετηθεί ποτέ έως τώρα και μπορεί να είναι αρκετά διαφορετικοί από τους γνωστότερους και κοντινότερους αστεροειδείς μεταξύ ‘Αρη – Δία.

Το μήκους περίπου 15 μέτρων σκάφος Lucy, το οποίο πήρε το όνομα του ομώνυμου γνωστού Αυστραλοπίθηκου ηλικίας 3,2 εκατομμυρίων ετών (που είχε ανακαλυφθεί στην Αιθιοπία το 1974) και συναρμολογήθηκε στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA, διαθέτει δύο μεγάλους ηλιακούς συλλέκτες πλάτους επτά μέτρων ο καθένας και τέσσερα επιστημονικά όργανα για να μελετήσει τη χημική σύνθεση, μάζα, θερμοκρασία και τοπογραφία των αστεροειδών, ενώ παράλληλα θα τους φωτογραφίσει.

Η «Λούσι» θα κάνει τον Απρίλιο του 2025 την πρώτη προσέγγιση αστεροειδούς – του «Ντοναλντγιόχανσον» (φέρει το όνομα του επιστήμονα που ανακάλυψε τον Αυστραλοπίθηκο Λούσι) στην κύρια ζώνη αστεροειδών μεταξύ Άρη – Δία, ενώ τον Αύγουστο 2027 θα προσεγγίσει τον πρώτο Τρωικό αστεροειδή, τον Ευρυβάτη με τους τέσσερις μικρούς δορυφόρους του. Θα ακολουθήσουν αρκετές ακόμη κοντινές διελεύσεις σε άλλους αστεροειδείς της ίδιας «οικογένειας», με την τελευταία προσέγγιση – στον αστεροειδή «Πάτροκλο» και το μικρότερο ταίρι του – να προγραμματίζεται για τον Μάρτιο του 2033.

Ειδήσεις σήμερα:

Άγιο Όρος: Αγνοούνται δύο άτομα – Μεγάλη επιχείρηση για τον εντοπισμό τους

Σεισμός στην Κρήτη: Προβληματισμένοι οι επιστήμονες για τον μεγάλο μετασεισμό που δεν έρχεται – Τι λένε στο thetimes|-.gr

Κινέζοι αστροναύτες έφθασαν στον διαστημικό τους σταθμό – Θα παραμείνουν για έξι μήνες στο διάστημα – Δείτε βίντεο

Σχετικα αρθρα

ΗΠΑ: Εγκρίθηκε σχέδιο νόμου για την αύξηση του ορίου του χρέους και για την αμυντική πολιτική

admin

ΗΠΑ: Συμφωνία στο Κογκρέσο για το όριο του χρέους

admin

Μιανμάρ: Καταδικάστηκε σε φυλάκιση η πρώην επικεφαλής της κυβέρνησης, Σου Τσι

admin

Ο ρωσικός στρατός δεν απειλεί κανέναν, διαβεβαιώνει ο διπλωματικός σύμβουλος του Κρεμλίνου

admin

Guardian: Ανακαλύφθηκε «ύπουλη» εκδοχή της Omicron που δεν ανιχνεύεται εύκολα με τεστ

admin

Τεταμένο κλίμα ανάμεσα σε ΗΠΑ-Ρωσία, απειλές για οικονομικές κυρώσεις στη Μόσχα

admin

Προβλήματα σύνδεσης σε όλο τον κόσμο για την Amazon λίγο πριν τα Χριστούγεννα

admin

Άνδρας άνοιξε πυρ σε ΚΕΠ της Μόσχας γιατί του ζήτησαν να βάλει τη μάσκα του – Δύο νεκροί

admin

«Ο Επστάιν ήθελε σεξ τρεις φορές τη μέρα με ανήλικες σκλάβες του σεξ» – Τι αποκαλύπτει θύμα του σεξουαλικού κυκλώματος

admin

Το Ισραήλ χτύπησε φορτίο με ιρανικά όπλα στη Λαττάκεια, λέει το συριακό παρατηρητήριο

admin

Διχάζει η «συμβουλή» του πρίγκιπα Χάρι να παραιτηθούν όσοι δεν νιώθουν ευχαρίστηση στη δουλειά τους

admin

Σκόπια: Κυβέρνηση πλειοψηφίας πέτυχε ο Ζάεφ

admin